Австралийский водяной дракон

Австралийских водяной дракон, как выяснили исследования 2012 года, отличается от других видов, к которым его раньше причисляли, и теперь он считается действительно эндемичным австралийским животным.

 

Водяного Дракона можно отличить по ярко выраженной угловатой голове и гребню из шиповидных чешуек от затылка до конца хвоста. У него открытое ухо, почти такого же размера, как глаз. Хвост способен к регенерации при потере, более того, регенерированные хвосты в случае повторной потери могут вырасти снова.

 

Водные драконы обитают в восточной Австралии. Ящерица живет в тенистых лесах возле воды, любит небольшие речки, ручьи. Главное – проточная и чистая вода, в загрязненной воде драконы не живут. Судя по тому, что я не раз видел водяных драконов в парках и скверах жилых районов Сиднея, с качеством воды и среды в городе все нормально.

 

Ящерицы активны в районе Сиднея с сентября по июнь. В холодное зимнее время (да, да, наши до 7 градусов тепла по ночам зимой – для дракончика непереносимая стужа) они устраивают что-то типа берлоги под корягами, ложатся в спячку, замедляя метаболизм до наступления весны. В молодости водяные драконы полностью насекомоядны, однако по мере взросления они становятся всеядными.

Водяного дракона чаще слышно, чем видно, по берегам рек - он шумно ныряет в воду, когда его потревожат и также шумно плывет, если не нырнет, размашисто загребая лапами. 

Недавно такой пловец меня не на шутку напугал, выскочив прямо из-под ног и нырнув в речку с высокого берега с таким плеском, как будто-то бы был средних размеров гребенчатым крокодилом.

Самцы становятся взрослыми, когда их длина превышает 20 см, а масса 400 г. В дикой природе это происходит примерно в 5-летнем возрасте. Вообще - дракон - крупная ящерица. Вырастает до 80-90 см. 

Самцы часто дерутся не только из-за самки, но и просто, встретившись в месте, которое каждый считает своим. Дерутся драконы только с противниками примерно такого же размера, как они сами. От большего по размерам противника улепетывают не раздумывая. Драка всегда начинается с запугивания, открывая рот, задирая голову, становясь на задние лапы для того, чтобы казаться крупнее. Если это не остановит противника, начинается ритуальный бой: животные кружатся друг вокруг друга, кусая противника за шею и бедра.

 

Самки начинают копать ямки в песке за неделю до кладки. Размер кладки водяного дракона колеблется от 6 до 18 яиц.

 

Крупные взрослые водные драконы не всегда убегают, иногда они застывают и выжидают, когда вы пройдете. При этом они кажутся даже дружелюбными. Однако это впечатление обманчиво, не следует слишком к ним приближаться, так как у них очень острые когти, да и укусить они могут больно.